Toen Op 1: Urban Cookie Collective

- Nieuws

 Urban Cookie Collective
Toen Op 1: Urban Cookie Collective

Rohan Heath besluit in de jaren tachtig te stoppen met school om zich op een muzikale loopbaan te storten.

Als hij Gerald Simpson leert kennen gaat hij met A Guy Called Gerald aan de slag die hem in het voorprogramma van de Happy Mondays weet te brengen. Zelf begint hij in 1990 de groep Together met Suddi Raval waarmee hij vooral rave maakt. De single Hardcore Uproar, die eigenlijk alleen maar bedoeld was als nummer voor op de dansvloer, weet die zomer op nummer 12 in de Britse hitlijst te komen. Waar Together nog tot 1996 actief zou blijven is Heath zelf al weer bezig met een nieuw project: Urban Cookie.

Nummers als Pressin’ On en Lucky Stars verschijnen in 1992 onder de naam Urban Cookie waarna Heath sindsdien het woord Collective toevoegt aan de actnaam. De eerste echte hit, The Key:The Secret, kwam spontaan bij hem binnenwaaien: “Ik vond het altijd al interessant om liedjes te schrijven en in de miljoenen ideeën die ik had zat ook deze. Ik speelde met een hand een akkoord op het keyboard en ontdekte dan wat er uit mijn mond kwam. The Key:The Secret ging daadwerkelijk over paddo’s waarvan veel mensen in die tijd nog nauwelijks iets wisten”, zo vertelt hij over zijn eerste succes. Met zangeres Diane Charlemagne vormde hij snel een groep waarbij hij bij gelegenheid ook andere rappers bij zijn ‘collectief’ betrok. The Key:The Secret werd uitgebracht bij Unheard Records en in eerste instantie kwam het in de aanbiedingsbakken van de platenwinkels terecht.

Als Frank Sansom het nummer hoort besluit hij het bij zijn platenlabel Pulse-8 in een andere mix opnieuw uit te brengen. Een belangrijk verschil met de originele versie van The Key:The Secret is dat er veel minder tekst in het nummer te horen is; zo zingt zangeres Charlemagne alleen de titel van het nummer. Het gevoel voor hitpotentie van Sansom klopte want in de zomer van 1993 staat het nummer op de tweede plek van de Britse hitlijst waarna het in ons land voor een week de eerste plek weet te bereiken. In februari van 1994 verschijnt er een compleet album van Urban Cookie Collective waarop de vier Top 40-hits van de groep staan: High On A Happy Vibe. “Eenvoudige melodieën, veel energie en niet te veel poespas”, zo vertelt Heath over de succesformule. Hij profileert zijn groep dan ook eerder als ‘set’ dan als ‘band’: “Af en toe nemen we zelfs een buikdanseres mee. Zij draagt een juweel in haar navel en ze is er van overtuigd dat ze 200.000 jaar oud is en afkomstig van de planeet Venus”, zo vertelt hij in 1994 in een interview op de Australische televisie.

Danielle Barnett wordt de nieuwe zangeres als bij Diane Charlemagne in 2014 kanker wordt geconstateerd. Zij overlijdt op 28 oktober 2015 op 51-jarige leeftijd.